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ESTeSC é pioneira na criação de aplicações de rastreio e treino auditivo

Sabia que as perturbações na audição, quando não acompanhadas, podem causar problemas de aprendizagem, isolamento, frustração, depressão ou mesmo aumentar a probabilidade de declínio cognitivo entre os 40 e os 50 anos?

É para ajudar a solucionar estes problemas que a Escola Superior de Tecnologia da Saúde de Coimbra (ESTeSC) vai desenvolver, em parceria com a Sensing Evolution e a Universidade de Coimbra, um conjunto de aplicações móveis para rastrear, avaliar e treinar a audição. Estas serão as primeiras apps de avaliação de treino auditivo a ser lançadas em Portugal.

São três as principais perturbações na audição: a hipoacusia (diminuição do nível de audição), os acufenos (quando uma pessoa ouve sons ou zumbidos que mais ninguém ouve) e as alterações no processamento auditivo central (processo de transferência neurológica do som desde o ouvido até ao cérebro). Assim, com estes cenários em mente, o projeto, denominado “Audiology 4all”, vai criar apps para trabalhar cada uma destas áreas, em populações dos três aos 95 anos. Além disso, as aplicações poderão ser utilizadas por profissionais de saúde ou por cidadãos comuns, como forma de autocuidado e monitorização.

Representando um investimento total de 1,4 milhões de euros e com uma equipa composta por quatro docentes e dois estudantes bolseiros, o projeto da ESTeSC arranca já em setembro, com a realização de “experiências de pré-teste”, de modo a decidir a melhor metodologia e os melhores estímulos a introduzir nas diferentes aplicações.

Posto isto, em abril de 2022 e após o desenvolvimento dos primeiros protótipos, a ESTeSC vai avaliar e validar as apps, comparando os resultados com aqueles que são obtidos nos laboratórios de Audiologia da Escola, em experiências realizadas com equipamento clínico especializado. Aqui, para cada experiência de validação, serão utilizadas amostras de 20 a 50 sujeitos, identificados a partir de parcerias com infantários, escolas e centros de dia.

Desta forma, o “Audiology 4all” estende-se até dezembro de 2023, estimando-se que as aplicações sejam lançadas no último ano do projeto.